KIEMELT

Műanyag az óceánokban: hogyan állíthatjuk meg?

Egy amszterdami szupermarket nemrég vezette be a világ első műanyagmentes részlegét, mely alternatív anyagokból készült csomagolású termékeket tartalmaz. Tényleg ez a megoldás a műanyagszennyezés ellen? Az óceánokba kerülő műanyaghulladékkal kapcsolatos válságtanácskozás (OPCS) során szakértők sora adott elő és javasolt megoldásokat a problémára. A Lush Times szerzője, Katie Dancey-Downs a helyszínről jelenti.

Műanyag óceán

Roger Harrabin, a BBC környezetvédelmi szakértője a kenyai tengerparton állva egy teknőst enged a vízbe. Az állat az elmúlt három hét során hashajtókat kapott, hogy megszabaduljon a gyomrában található hatalmas mennyiségű műanyagtól, melyet tévedésből evett meg. Távozóban Roger még visszanéz: azon a helyen, ahol a teknős visszatért otthonába, most egy kisgyerek áll. Nagyot húz a kezében tartott üdítőből, majd hátra sem nézve a partra dobja a palackot.

Amikor Roger elmeséli a történetet az óceánokba kerülő műanyagokkal kapcsolatos válságtanácskozáson (OPCS), elkeseredettnek tűnik. Ennek ellenére úgy látja, újságíróként töltött 30 éve alatt még sosem kapott ekkora nyilvánosságot a probléma.

A Brit Királyi Földrajzi társaság székhelyén összegyűlt előadók az óceánokba kerülő hatalmas mennyiségű műanyag problémájára keresik a megoldást. Az eseményt az Artists Project Earth nevű szervezet koordinálja; ők a zene és a képzőművészet segítségével próbálják megoldani a 21. század környezeti kihívásait.

A gyűlés nyitányaként Bianca Jagger, korábban színésznőként ismert társadalmi és emberi jogi aktivista beszél: "a Föld legnagyobb élőhelye egyetlen évszázad alatt műanyagkoporsó lett."

A műanyag a tengeri élet minden apró szeletére hatással van. Az Ellen Macarthur Alapítvány számításai alapján, ha a hulladék a jelenlegi tempóban nő, 2050-re több műanyag lesz a tengerben, mint hal. A műanyaghulladék a szárazföldön keletkezik, és a nem megfelelő hulladékkezelés és újrahasznosítás miatt kerül az óceánokba.

Mára teljesen hétköznapi dolog a műanyag kupakokkal, nyomtatópatronokkal és golfladbákkal teli gyomrú, elpusztult vízimadarak látványa. Mivel a szemét nem tud távozni a szervezetükből, egyszerűen éhen halnak.

A nagyobb műanyagdaraboknál is komolyabb problémát jelentenek a mikroműanyagok. Az óceánokba kerülő zacskókat, halászhálókat és más hulladékot a nap sugarai apró részecskékre, mikroműanyagokra bontják. Túl kicsik, hogy egyszerűen kihalászhassuk őket.

A mikroműanyagokat először a planktonok fogyasztják el, melyek a tengeri tápláléklánc legalján helyezkednek el. A nagyobb halak és tengeri állatok megeszik a planktonokat, velük együtt pedig a műanyagt is. A mikroműanyagok a tengeri halakat fogyasztó emberek szervezetébe is bekerülnek.

Az Egyesült Királyság kormánya nemrég egy 25 éves környezetvédelmi tervet indított el. A terv a felesleges műanyaghulladék eltávolítása 2042-ig. De vajon elég-e ennyi?

Az óceánokba kerülő műanyag nagy része illegális

Oliver Tickell angol környezetvédelmi újságíró, aktivista és író szerint a műanyagokra vonatkozó nemzetközi szabályozás most is megfelelő. Az óceánokba kerülő műanyag a nemzetközi jogok egyértelmű megsértésének köszönhető.

A gyűlésen Oliver bemutatta az Artists Project Earth által kiadott tanulmányát, mely az óceánokba kerülő műanyagokért felelős személyek felelősségre vonását járja körül. Bár a szabályok léteznek, a betartatásuk nehézkes.

Az egyik legfontosabb törvény, mely szerint az óceánokba kerülő műanyagok illegális úton jutnak a vízbe, az ENSZ Tengerjogi Egyezménye, ami 1994-ben emelkedett jogerőre, és "a tengeri élőhelyek szennyezésének megelőzésére, csökkentésére és szabályozására" kötelezi az aláírókat.

Az 1995-ben aláírt Washingtoni Egyezmény számos javaslatot tesz a műanyagszennyezés visszaszorítására. Bár nem kötelező érvényű, "morális ereje" van. Az 1995. október 23-tól november 3-ig tartott konferencián részt vevő országok kormányai aláírták a nyilatkozatot, vállalva "a tengeri élőhelyek szárazföldi szennyezésének összehangolt, hatásos megelőzését." A nyilatkozat számos szennyező anyagot említ, például a háztartási szemetet is.

Ez csak egy példa a számos kisebb-nagyobb törvényre, melyeket Oliver Tickell összegyűjtött. Szerinte ha újrakezdenénk a szabályozási ügymenetet, legalább 20 évig tartana a nemzetközi törvények átalakítása.

"De erre nincs szülség. Húsz év előnyünk van, mert rendelkezésünkre állnak a megfelelő törvényi keretek és megállapodások."

Bár a törvények betartatása nehéz, az állampolgárok nyomást gyakorolhatnak a törvényhozókra és követelhetik a kormányuktól, hogy teljesítse jogi kötelezettségeit.

"Emlékeztetnünk kell a kormányokat, hogy mit írtak alá" - mondja Oliver.

Megoldások a műanyagszennyezésre

Az OPCS előadói egy dologban egyetértenek: a műanyagszennyezés megoldása NEM az óceán megtisztítása. A legfontosabb a műanyagok óceánba kerülésének megakadályozása.

Bianca Jagger felvázolt néhány kulcsfontosságú lépést a cél elérése érdekében. Először is fel kell hagynunk az egyszer használatos műanyagok gyártásával és használatával. Ha mégis használunk műanyagot, sokkal többször kell használnunk ugyanazt a terméket, illetve jobban oda kell figyelnünk az újrahasznosításra is. A fejlődő országokban még súlyosabb a helyzet; ott hatékonyabb hulladékkezelésre és szemléletformálásra van szükség.

Az előadók praktikus megoldásokat is javasoltak. Több ország is bevezethetné például a műanyaghulladék begyűjtésének fejlett rendszerét, melyet jelenleg csak kevesen alkalmaznak. A norvég fogyasztók például betétdíjat fizetnek a műanyag palackokért is, melyet visszakapnak, ha a palackot használat után a megfelelő gépbe helyezik. Egy hasonló rendszer hamarosan Skóciában is bemutatkozik. A Zero Waste Scotland nevű szervezet jelenleg a kormánnyal együtt fejleszti ki a módszert.

A probléma gyökere sokak szerint maga a tervezési fázis. Hogyan tervezhetünk úgy műanyag termékeket, hogy kisebb hatással legyenek a környezetre?

"Minden csomagolásnak újrahasznosíthatónak kell lennie. Nincs kifogás a nem újrahasznosítható műanyagok számára" - mondja Ed Kosior Professzor, a Nextek nevű, újrahasznosítással foglalkozó cég ügyvezető igazgatója.

Nem minden előadó szeretne műanyagmentes világot, sőt, egyesek szerint a műanyagnak nagyon is fontos szerepe van a társadalomban. Az élelmiszerhulladék mennyisége például a műanyag csomagolásnak köszönhetően csökkenthető. De a műanyagnak, mondják a felszólalók, megfelelő módon újrahasznosíthatónak kell lennie.

Willemijn Peeters, a Searious Business igazgatója szerint nem biztos, hogy szükségünk van műanyagokra. És ha mégis, legalább a szűz termékekkel leszámolhatnánk.

Miközben a tengerekbe kerülő műanyagokról beszél, Willemijn így vélekedik: "szerintem a legokosabb dolog, ha egyszerűen elzárjuk a csapot."

Willemijn szeretné, ha több cégtulajdonos állna a mozgalom élére. A Searious Business ezért indította el Plastic Scan nevű programját. Ez az online eszköz segít felmérni a cégeknek, mennyi műanyagot használnak és hogyan javíthatnának a helyzeten. Így már az sem lehet kifogás, hogy az ember nem tudja, hogyan kezdjen hozzá.

Megfordul az áramlat

"Ha a jövő régészei a 20-21. század maradványait vizsgálják majd, mit találnak? Egy műanyagból készült bolygón élünk" - mondja Peter Maddox, a Hulladék és Erőforrás Akcióprogram (WRAP) vezetője.

A műanyag azért vált népszerűvé, mert olcsó, strapabíró és sokoldalú. Most pont ezt utáljuk benne.

"Nagy utat tettünk meg, de még mindig nagy út áll előttünk."

Az OPCS során született megoldási javaslatok csak a kezdetet jelentik. A rendezvény után egy akciócsoport feladata egy speciális akcióterv megalkotása. A csapatot tudósok, akadémikusok, fenntarthatóság-szakértők, újságírók és aktivisták alkotják. Készen állnak egy törvénykezési, technológiai és helyi javaslatcsomag összeállítására.

Ezeknek az embereknek a szakértelmen túl víziója is van. Míg várjuk a javaslataikat, elgondolkodhatunk rajta, hogy a világ vezetői hallgatnak-e majd rájuk.

Olvass többet az óceánokba kerülő műanyagokról itt.

Fotó: David Jones @justoneocean

"Ha a jövő régészei a 20-21. század maradványait vizsgálják majd, mit találnak? Egy műanyagból készült bolygón élünk" - mondja Peter Maddox, a Hulladék és Erőforrás Akcióprogram (WRAP) vezetője.

Hozzászólás (0)
0 Hozzászólás